Diversificación e inversión son los planes de Zalando para 2018

Por cuarta vez consecutiva, Zalando ha aumentado sus ingresos anuales un 25% en comparación al año anterior, llegando a los 4500 millones de euros en 2017. La estrategia sigue siendo tan clara como compleja. Externamente, Zalando se enfoca en el crecimiento y la apertura de nuevos mercado, e internamente solidifica su servicio y logística a través de la innovación. Así, la compañía se expandió en 2017 con centros logísticos en el sur de Alemania, Francia, Italia, Suecia y Polonia, y hoy está activo en 15 países.


La compañía de internet se propone seguir creciendo este año através de innovación e inversión - Foto: Zalando

Este año, la extensión a nuevas áreas de negocio pasa, por ejemplo, por el lanzamiento de la categoría de belleza a finales de marzo, lo que impulsará el negocio con una selección de alrededor de 250 000 productos y más de 2000 marcas. “El mercado de productos cosméticos es bastante grande y vemos una oportunidad para explotar aquí nuestras fortalezas en las áreas de marcas, clientes, tecnología y logística. Por eso, partiremos con alrededor de 100 marcas en Alemania para probar cómo se desarrolla el surtido y aprender qué desafíos podemos mejorar, por ejemplo, en la logística”, explica el co-director general de Zalando, Rubin Ritter.

Con éste propósito en mente, la compañía quiere crear alrededor de 2000 nuevos empleos, la mayoría en Berlín. El año pasado, la cantidad de empleos en su planilla aumentó de 12 000 a 15 000. Y la cantidad de clientes existentes creció de poco menos de 20 millones a 23 millones en 2017. A pesar de toda la expansión, el gigante en línea está personalizando simultáneamente su oferta de servicios, tanto para usuarios finales como para marcas asociadas, y agrupando sus actividades de forma bastante fragmentada, como la compra y transformación de la feria Bread & Butter en un mercado de consumo donde las marcas se encuentran con los consumidores finales y viceversa.

En 2015 se introdujo el club de compras Zalando Lounge; el servicio de ‘personal shopping’ Zalon; y Zalando Media Solutions, un servicio de publicidad digital. El año pasado, estas iniciativas formaron parte de las áreas más exitosas de la compañía, aumentando su facturación un 45%. En 2016, la compañía se abrió al comercio físico y ahora vende en ciertos lugares productos seleccionados con un tiempo de entrega de una hora a través de su aplicación ZipCart. El año pasado, Zalando Plus, con entrega en el mismo día y devolución a pedido, fue responsable de más ingresos en la región Dach (Alemania, Austria y Suiza).

Para 2018, Zalando planea personalizar las experiencias de compra de sus clientes con tiendas personalizadas. En total, la plataforma prevé una inversión de 350 millones de euros para este año y está impulsando el progreso de la automatización de su infraestructura logística con el objetivo de aumentar sus capacidades.

Además, la compañía alemana está invirtiendo en start-ups que lo apoyan en sus proyectos, como lo confirmó hace unos días con la inversión en la compañía de robótica logística, Magazino. “Nosotros ganamos participación de mercado constantemente y estamos invirtiendo para mantenerlo así,” resumió la estrategia corporativa Rubin Ritter. Los accionistas están menos satisfechos con los altos niveles de inversión, así como los beneficios significativamente más bajos de 101,6 millones de euros. En 2016, la compañía generaba beneficios de 120,5 millones de euros. Según el informe anual, los beneficios han caído debido a las continuas inversiones en el desarrollo de su infraestructura y la experiencia del cliente.

Visto con perspectiva, Zalando parece tener un tipo de red neuronal que, por un lado se está extendiendo internacionalmente, y por el otro, crea sistemáticamente en cada punto espacios de colaboración con socios y clientes. Esta estrategia binaria garantiza tanto el crecimiento estable de los ingresos como las fluctuaciones de los beneficios. Zalando apuesta por la diversidad en todos los sentidos.

Traducido por Barbara Santamaria

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