Un grupo de accionistas de Avon solicita la venta de la compañía

Un grupo de accionistas de Avon Products, liderado por Shah Capital, Barington Capital Group, LP y NuOrion Partners, ha solicitado al Consejo de la compañía de cosméticos estadounidense la contratación de un asesor financiero con el fin de explorar todas las alternativas estratégicas posibles que maximicen el valor de los inversores, incluida la venta en su totalidad de la compañía o una parte.

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Así lo ha indicado este grupo de inversores --que posee aproximadamente el 3,5% del capital de forma colectiva-- a través de una carta enviada al presidente de Avon, Chan W. Galbato, a la que ha tenido acceso Europa Press, y en la que justifican su petición en el "deterioro del funcionamiento y rendimiento de los precios de las acciones que se ha producido bajo la dirección de la junta actual", por lo que se sienten "extremadamente decepcionados".

Además, los accionistas insisten en que están "consternados" por el hecho de que la junta "no actuase de manera rápida y decisiva" sobre las recomendaciones anteriores de sus miembros para mejorar el desempeño a largo plazo del grupo, incluida la contratación inmediata de un consejero delegado, una medida que se lleva reclamando desde hace más de dos años.

"Como resultado, el grupo de accionistas ha perdido la confianza en la capacidad del consejo actual de Avon para crear valor a largo plazo para los accionistas y no ve razón alguna por la que los accionistas deban esperar un cambio en el consejo que ha supervisado la tremenda destrucción de valor de los títulos. Por tanto, creemos que la mejor opción a considerar es la contratación por parte del Consejo de un asesor financiero para explorar la venta de la compañía", indican.

En este sentido, el colectivo considera que Avon podría ser "muy atractivo" para un amplio rango de compradores debido a sus "muchos atributos positivos, como una marca consolidada desde hace más de 130 años, su amplia oferta de productos que genera más de 5.700 millones de dólares (4.615 millones de euros) en ventas, su fuerte posición en mercados en desarrollo como Brasil, Rusia o México, o sus 6 millones de representantes de venta directa".

En suma, el grupo de accionistas "está convencido" de que un comprador estratégico mejor capitalizado sería capaz de liberar el "tremendo potencial" de Avon y que la junta directiva actual ha mantenido "bloqueado".

Venta de Cerberus en 2015

Por otro lado, en la misma carta, este grupo de inversores denunció que la venta del 80% del negocio norteamericano de Avon a Cerberus Capital Management en diciembre de 2015 fue una transacción "decepcionante", así como la emisión de 435 millones de dólares (352 millones de euros) en acciones preferentes convertibles a la filial de Cerberus que se encargaría de gestionar este negocio y la entrada de tres representantes de la firma de capital en la junta.

"Aunque nos decepcionó la consideración insignificante que Avon recibió por su negocio en Norteamérica cuando supimos de la transacción con Cerberus, al menos teníamos la esperanza de que la participación de esta firma pudiera ser un catalizador de cambios en el liderazgo y de una mejor ejecución operativa que finalmente se tradujera en mejoras del desempeño financiero", explica el grupo.

No obstante, sostiene que "lamentablemente esto no ha sucedido". Desde que se anunció la venta del negocio de América del Norte a esta firma, el precio de los títulos de Avon ha caído desde los 4,03 dólares en los que se situaban el 17 de diciembre de 2015, hasta los 2,43 dólares del pasado 26 de enero de 2018.

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