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29 oct. 2020
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AW Lab se apoya en las franquicias para crecer y cerrará el año con 35 tiendas

Publicado el
29 oct. 2020

AW Lab, cadena italiana de distribución de calzado y ropa deportiva propiedad del grupo Bata, tiene en España su segundo mercado y un centro estratégico de operaciones. A causa de la pandemia, ha moderado su crecimiento retail en el país, pero terminará el año con una decena de establecimientos más que en 2019.


Una de las tiendas de AW Lab - AW Lab


Así, AW Lab contaba al cierre del pasado ejercicio con 25 tiendas y sus planes pasaban por sumar 15 más en el transcurso de 2020. “Muchas cosas se han tenido que parar este año, pero aún así hemos sumado 10 establecimientos y, para ello, nos hemos apoyado mucho en los franquiciados”, cuenta a FashionNetwork.com David Pujolar, director general de la compañía.

De las 10 aperturas de AW Lab en 2020, tres han sido tiendas propias; las otras siete, franquicias. Girona, Reus, Canarias, Madrid, Valladolid o Tenerife (donde se inaugurará un nuevo establecimiento en el mes de noviembre) son algunas de las ciudades en las que la enseña ha ganado presencia este año.

Pero, aunque su modelo de franquicias despierta el interés de los inversores y es una vía que la compañía quiere potenciar para ampliar su red comercial en el transcurso del próximo 2021, AW Lab no busca un crecimiento exponencial o a toda costa. “Con los franquiciados hemos de tener claro que pueden subsistir. Queremos seguir abriendo tiendas, pero de una manera más estratégica, que esos puntos de venta sirvan como enlace con el canal online”, expone Pujolar.

La mención del director general de la compañía al canal online no es baladí: en febrero, antes del estallido de la pandemia, AW Lab ya tenía entre sus planes relanzar su e-commerce. La nueva versión de su tienda online para España vio la luz el pasado mes de septiembre y “por ahora, el feedback de los clientes está siendo muy bueno”, indica David Pujolar.

Además de recogida en tienda y un proceso de devolución fácil, este relanzado e-commerce incorpora otras novedades: ofrece el servicio desde España (lo que agiliza tiempos y trámites), pone a disposición tanto de las tiendas físicas como de los clientes particulares todo el catálogo de la compañía y cuenta con modelos exclusivos de calzado y ropa.


Digitalización, la apuesta definitiva



La pandemia ha obligado a AW Lab (una tónica general en el sector) a retocar sus planes estratégicos, pero la digitalización de la compañía sigue en el centro. “El mercado se ha parado, pero los nichos de mercado siguen ahí, por lo que tenemos que continuar desarrollándonos”, indica Pujolar.


David Pujolar, general manager de AW Lab - AW Lab


La digitalización de la compañía incluye dos frentes, tal y como explica el director general. “Por un lado, de cara al consumidor, vamos a trabajar para ser más veloces en contactarle, en mantener la comunicación con él. Por otro lado, estamos invirtiendo en sistemas y servicios que no se ven, pero nos sirven para llegar a más gente más rápido”, destaca.

Aún definiendo sus planes para 2021, la compañía avanza que apostará por potenciar el universo femenino en sus canales de venta.

¿Cómo se traslada todo este contexto al plano económico? “En ventas anuales, estamos un 30 % por debajo de 2019. Pero, en lo que respecta al periodo posterior al confinamiento, las ventas son solo entre un 5 % y un 8 % inferiores. Además, el relanzado e-commerce está generando más beneficios que el año pasado”, valora David Pujolar.

En 2019, AW Lab registró unas ventas de 300 millones de euros, de los cuales un 20 % se generaron en España, es decir, unos 60 millones de euros. Según las estimaciones de la firma, que contemplan un descenso de las ventas del 30 %, este 2020 su facturación en el mercado doméstico rondará los 42 millones de euros, aunque el cierre de año, el comportamiento del canal online y las restricciones al comercio físico serán claves.

“Este año, España supondrá algo menos de volumen en el total de ventas de la compañía, pero sigue siendo un mercado estratégico en el que nos desarrollamos a gran velocidad”, resume el director general de AW Lab.

“En este escenario, hay novedades en el consumo, nuevas prioridades, los clientes piensan más en qué gastar el dinero. Además, la comodidad es algo primordial, por eso hay quienes compran zapatillas de correr o sneakers para salir a caminar”, concluye.

Presente en 16 países, AW Lab aterrizó en España en 2013 y tiene como country manager a Giuseppe Consiglio.

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