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4 nov. 2014
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3 minutos
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El proyecto Battersea pretende crear un nuevo polo de actividad en Londres

Publicado el
4 nov. 2014

Su silueta es familiar para todos los viajeros que llegan a Londres por la estación de trenes Victoria. Ubicada a orillas del Támesis, en pleno centro de Londres, la antigua central eléctrica de Battersea se eleva como una compacta masa de ladrillos rojos, coronada por amplias chimeneas blancas en la orilla oeste de la capital inglesa.

Perspectiva del futuro barrio de Battersea


El icónico edificio, que no ha acogido ninguna actividad industrial desde 1983, forma parte del imaginario inglés. Su imagen puede encontrarse en la carátula de un disco de Pink Floyd, diversos conciertos y festivales han sido organizados en su interior, y también ha sido escenario del rodaje de varias películas y videoclips.

No obstante, desde 2012 la Battersea Power Station y las 17 hectáreas circundantes entraron a una nueva etapa. Un consorcio constituido por los grupos malasios SP Setia y Sime Darby, y EPF, fondo de inversión del gobierno malasio, se hizo con la zona. El proyecto: crear un nuevo barrio atractivo en la orilla izquierda de la ciudad. Los accionistas fundaron la Battersea Powerstation Development Company, que cuenta con diversas figuras de la arquitectura de la talla de Frank Gehry, Norman Foster o Rafael Vinoly para la creación del barrio. El objetivo principal es combinar vivienda, oficinas y comercios, partiendo de un terreno prácticamente vacío.

Perspectiva del futuro Electric Boulevard


Para promover este ambicioso plan, el grupo ha puesto en marcha una campaña global, por medio de la presentación del proyecto en 10 ciudades a nivel internacional el pasado 31 de octubre. “El objetivo es atraer socios y convencerlos de unirse a nosotros en esta aventura, afirmó Joanne Skilton, encargada de la comercialización. Acabamos de comenzar el proceso de comercialización. Fuimos a París para presentar el potencial del proyecto a las grandes marcas francesas; también estuvimos en Milán para el prêt-à-porter y en Hong Kong para atraer nuevos conceptos gastronómicos”. El proyecto tuvo otro apoyo publicitario: recientemente, el cantante Sting reveló que compró un apartamento en esta zona, algo que fue ampliamente mencionado en la prensa inglesa.

Las cifras son impresionantes: el importe previsto para llevar a cabo la restauración del sitio supera los 10.000 millones de euros. Según los planes del proyecto, los nuevos edificios acogerían 150.000 metros cuadrados de oficinas, 1.350 viviendas y 227 habitaciones de hotel.

La primera fase, llamada Circus West, podría terminar a finales de 2016, e incluiría una docena de locales comerciales. Sin embargo, aunque el trabajo ya ha comenzado, habrá que esperar hasta finales de 2019 para ver la central eléctrica restaurada. Al fin y al cabo, la zona será un verdadero centro comercial, en el que las marcas tomarán el lugar de las antiguas turbinas.

A largo plazo, los edificios de la tercera fase, centrada en torno al Electric Boulevard, acogerán una mezcla de oficinas, viviendas y cerca de 40 locales comerciales.

Vista del futuro centro comercial en el interior de la antigua central eléctrica


En términos de comercio, el punto neurálgico se ubicará en la antigua central, con 65.000 metros cuadrados dedicados al shopping, que permitirán establecer una oferta de más de 100 boutiques. “Nuestro lema es ‘We don’t do ordinary’ y será aplicable a nuestra oferta, precisó Joanne Skilton. Contaremos tanto con pequeñas superficies como con espacios de 2.000 metros cuadrados, pero lo que queremos es que las marcas presenten un concepto, una experiencia nueva y diferente en Battersea”.

Se espera que antes de la inauguración en 2019, la zona haya sido conectada al metro por medio de nuevas estaciones. De igual forma, entre el centro de actividades y los comercios, el objetivo anunciado por los promotores del proyecto es llegar a recibir 40 millones de visitantes cada año.  

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