Greenpeace pide la prohibición de "microperlas" para proteger la vida del océano

La organización ambientalista Greenpeace insta a prohibir las "microperlas" de plástico en Gran Bretaña, encontradas en diversos cosméticos, pues advierten que contaminan los océanos y envenenan la vida marina.

Los activistas quieren una prohibición total de las diminutas partículas -que son demasiado pequeñas para ser filtradas- que están en productos que normalmente se van por los desagües.


Las microperlas, que se encuentran presentes en los cosméticos, son perjudiciales para el medio ambiente, diceGreenpeace - Greenpeace

Aunque sólo representan una fracción de 5 a 12 millones de toneladas de plástico que se vierten en los océanos cada año, estas pequeñas perlas son "probablemente las más perjudiciales", dijo Erik Van Sebille, oceanógrafo y climatólogo del Imperial College de Londres.

"Entre más pequeño (el plástico), más dañino es" aseguró Van Sebille, en una conferencia de prensa el pasado jueves en el barco "Esperanza" de Greenpace, amarrado cerca del Tower Bridge en el centro de Londres.

"La mayoría de los animales no comen una bolsa de plástico entera, así que cuanto más pequeña sea, más fácil será ingerirla".

Asimismo, afirmó que existe evidencia de que el exceso de plástico estaba causando daño a las criaturas marinas, incluyendo el impedimento de la reproducción de las ostras.

Las perlas, que pueden ser tan pequeñas como 0.1 milímetros, se encuentran en numerosos productos cosméticos, desde exfoliantes y geles faciales hasta productos de ducha y pasta de dientes.

Un tubo de 125 mililitros (ml) de crema exfoliante puede contener varios cientos de miles de microperlas, generalmente hechas de polietileno, explicó David Santillo, investigador de Greenpeace en la Universidad de Exeter.

Al ser demasiado pequeñas para ser filtradas por la mayoría de los sistemas de tratamiento de agua, las "microperlas" llegan a los océanos, donde donde son "muy eficaces en la captación de contaminantes que están en el agua del mar", dijo Santillo.

Entonces, estos contaminantes se pasan a los peces, crustáceos y micropláncton que los ingieren.

Retroceder el reloj

El gobierno británico debe emitir un proceso de revisión de tres meses en diciembre sobre los planes para prohibir las microperlas, en medio de la creciente presión de Greenpeace y otros grupos ambientalistas.

La petición ha reunido más de 375.000 firmas y exhorta a Gran Bretaña a seguir el ejemplo de los Estados Unidos y otros países que han tomado medidas para limitar su uso.

Anticipando la prohibición, la cadena de supermercados británica Tesco eliminará las microperlas de su marca de cosméticos y productos para el hogar a finales de 2016, anunció el jueves el director de calidad del grupo, Tim Smith.

Por otro lado, el gigante de cosméticos Johnson & Johnson se ha comprometido a eliminar las microperlas en sus productos en todo el mundo a finales de 2017, mientras que la crema dental Colgate dijo a la AFP que no los ha utilizado desde 2014.

La corporación estadounidense Procter & Gamble asegura en su sitio web que "estamos en el proceso de eliminarlos de nuestras cremas dentales y limpiadores".

Greenpeace dijo que se congratuló de los planes del gobierno británico para prohibir las microperlas, pero quiere que la legislación vaya más lejos para evitar "lagunas" en la ley, advirtiendo que la situación sólo está empeorando.

"Para 2025, por cada tres toneladas de pescado, habrá una tonelada de plástico en los océanos", afirmó John Sauven, director ejecutivo de Greenpeace UK.

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