Las Galeries Lafayette hacen su entrada en Qatar

Las Galeries Lafayette se expanden en el Medio Oriente con una tienda en la capital de Qatar. Después de Dubái, la marca francesa se establecerá en Doha, en el prestigioso centro comercial Katara Plaza, que abrirá sus puertas en septiembre de 2016. La tienda ocupará un área de 13.800 m2 en tres niveles, y será administrada como franquicia por Ali Bin Ali Group (ABA Group), dueño de casi el 80% de la distribución de bienes de consumo masivo en el país. Este conglomerado, controlado por la familia Ali Bin Ali, emplea a más de 3.000 personas y ha estado activo durante 60 años en diversos sectores incluyendo la distribución, principalmente de marcas de relojería y joyería.


Imagen de la futura tienda de Galeries Lafayette en Doha

"El grupo ABA cumple con el perfil que buscamos habitualmente en nuestros socios para desarrollarnos en el extranjero. Al igual que nosotros, es un grupo familiar privado, que conoce muy bien la distribución y con el que deseamos desarrollar otros proyectos en la región. Después de Dubái y Doha, no nos detendremos ahí. El Golfo es una de nuestras metas", afirmó Laurent Haynez, director de estrategia y desarrollo de Galeries Lafayette, durante la rueda de prensa de la presentación del futuro centro comercial Katara Plaza, que se realizó el domingo pasado en Doha.

Las negociaciones con ABA comenzaron hace cuatro años y finalizaron dos años después. La colaboración en este proyecto se llevó a cabo de forma natural entre las dos partes, que se conocen desde hace algún tiempo. ABA también tiene en su cartera a Monoprix. "Cuando iniciamos nuestra expansión internacional hace 20 años, era difícil incluso que nos tomarán en cuenta. Actualmente, recibimos muchas propuestas de proyectos", dijo Laurent Haynez.

En la actualidad, los grandes almacenes franceses tienen cinco filiales en el extranjero. En Berlín, con una tienda propia inaugurada en 1996; En Dubái, en donde las Galeries Lafayette abrieron una tienda en 2009, con una participación minoritaria en sociedad con el grupo libanés Admic, con el que también han implementado un BHV en Beirut, que debería ser renovado prontamente. Después llegó la tienda de Casablanca en Marruecos, inaugurada en franquicia en 2011 junto a Aksal, y después en 2013 en Yakarta, Indonesia, también en franquicia con un grupo ya posee una cadena de grandes almacenes. Finalmente, en Pekín con el apoyo del grupo de Hong Kong IT Limited.

Además de Doha, los planes incluyen otros dos proyectos: Estambul con una tienda en franquicia con el grupo Demsa, cuya apertura está proyectada para finales de 2016, y una tienda propia en Milán, que hará parte del futuro centro comercial de Westfield. Otros acuerdos se están negociando, particularmente en China e Indonesia.

En Doha, el equipo ya fue establecido, mientras que el arquitecto francés Bruno Moinard, que ya ha trabajado en otros proyectos de Galeries Lafayette, se encarga de la ambientación interior, la cual afirma que será "más moderna y tecnológica" en comparación con las tiendas convencionales del grupo.

Las Galeries Lafayette de Doha contarán con 4 restaurantes. En cambio, aún no se ha dicho nada sobre la oferta, cuya elección no ha sido definida. Las diferentes marcas serán seleccionados por el grupo ABA bajo la supervisión de la marca francesa, con el objetivo de cubrir un posicionamiento que oscile entre la gama media y alta, del lujo asequible al de alta gama, y que no entre en competencia con las otras marcas presentes en el centro comercial.

"Nuestra característica principal es que somos una tienda de moda con una oferta que varía según el país donde operamos. Tenemos una oferta local significativa, que representa casi el 30% del total. En los países del Golfo, por ejemplo, contamos con marcas locales son en su mayoría dedicadas a la belleza. En Indonesia, son principalmente de confección", dijo Laurent Haynez.

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