Levi's reduce su abastecimiento en China a medida que avanza la guerra arancelaria

Levi Strauss & Co ha actuado de forma “deliberada y diligente” para trasladar su producción por fuera de China frente a la incertidumbre que generan las cargas arancelarias impuestas a los bienes importados de China, según dijo su director ejecutivo Chip Bergh en una entrevista con Reuters.


Levi's

Bergh dijo que solo entre el 1 % y el 2 % de los productos de Levi’s vendidos en los Estados Unidos se fabrican en China, en comparación con el 16 % de hace dos años. Bergh hizo estas declaraciones un día antes de que el presidente Donald Trump anunciara que impondría aranceles a otros 300 000 millones de dólares en bienes chinos, incluida la indumentaria.

Trump ha utilizado los aranceles como una herramienta para negociar mejores términos comerciales, argumentando que los malos acuerdos cuestan millones de empleos en Estados Unidos. Junto con la indumentaria, los nuevos aranceles afectan a los bienes de consumo, como productos electrónicos y juguetes, y se suman a los ya impuestos a 250 000 millones de dólares en otros bienes importados de China.

La naturaleza intermitente de los aranceles estadounidenses sobre los productos chinos ha creado incertidumbre para muchos minoristas estadounidenses, dijo Bergh. "Todos los días son un nuevo día", dijo. "A veces parece que definitivamente va a suceder y luego otros días piensas que todo se ha suspendido, que no va a suceder".

Levi's, empresa con sede en San Francisco que regresó a los mercados financieros en marzo, forma parte de un grupo de minoristas que han estado trasladando las cadenas de suministro de China a países como Vietnam y Bangladesh. La tendencia fue inicialmente en respuesta a los aumentos salariales en China, pero se espera que el éxodo se acelere con los nuevos aranceles, que según el anuncio de Trump entrarán en vigor el 1 de septiembre.

Se espera que los nuevos aranceles aumenten los costos para los consumidores y tengan un impacto en toda la industria minorista.

Los minoristas de indumentaria como Gap Inc, la marca de bolsos Steve Madden Ltd y los grandes almacenes Macy's Inc también han empezado a trasladar su producción fuera de China.

Sin embargo, China sigue siendo un gran proveedor para la industria. Según la Asociación Estadounidense de Ropa y Calzado, el 42 % de prendas de vestir y el 69 % de calzado que se venden en Estados Unidos son fabricados en China.

Tras las últimas noticias sobre la imposición de aranceles, varios grandes grupos de comercio minorista advirtieron que los aranceles gravados afectarán las compras de los consumidores, aumentarán los precios y limitarán la contratación.

Levi's tiene dos fábricas propias en Polonia y Sudáfrica, pero utiliza principalmente proveedores externos en 22 países diferentes, dijo Bergh, quien se unió a la compañía en septiembre de 2011.

"Hemos reducido nuestra base de proveedores durante el tiempo que he estado aquí para desarrollar realmente relaciones más profundas y estratégicas con muchos de nuestros proveedores", dijo.

Muchos de los proveedores de Levi’s en China son empresas que cotizan en bolsa y que operan en varios países, de modo que, como explica Bergh, han diversificado el riesgo al construir fábricas en lugares como Vietnam y Camboya.

Entre los productos más vendidos de Levi’s se encuentran los jeans 501 para hombre, que cuestan entre 39,99 y 49,99 dólares, según el sitio web de Levi’s.

Trump también ha amenazado con imponer aranceles a México en represalia por la inmigración ilegal que proviene en gran parte desde América Central, a través de la frontera entre Estados Unidos y México. Actualmente está presionando al Congreso para que apruebe el Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC), un acuerdo alcanzado por su administración para reemplazar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Levi's también ha puesto en marcha planes de contingencia "no solo para China, sino también para México en caso de que el TLCAN se rompa en un momento de ira o algo así", dijo Bergh.

Traducido por Hernández Moya Sebastián

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