Visita a la única escuela de moda en Oriente Medio, en Beirut

Las escuelas de diseño de moda son un sector que ha conocido una explosión innegable en el último siglo, gracias al aumento considerable del número de candidatos a la envidiable carrera de diseñador de moda.

Resulta sorprendente que en Oriente Medio, en donde el mercado de lujo representa 13 000 millones de euros según Bain Capital, no había ninguna escuela de diseño de modas hasta 2013. Más sorprendente aún, el primer instituto de diseño de moda fue establecido en Beirut, en un pequeño país que aún lucha por superar las secuelas de la guerra civil y hacer frente al influjo de cientos de miles de refugiados sirios.


En la LAU (Lebanese American University) - Photo: FashionNetwork.com/ Godfrey Deeny
 
La primera escuela de moda de Oriente Medio lanzó su programa de formación en 2013 en la Universidad Americana del Líbano (LAU), bajo la dirección del diseñador de moda autodidacta Elie Saab y un académico británico.

Hoy, cinco años después del lanzamiento de esta capacitación de cuatro años, los primeros graduados de la Licenciatura en Diseño de Moda están extendiendo sus alas.

"Antes de crear esta escuela, sabía que algo faltaba en mi vida. Luego me di cuenta de que teníamos que crear una formación con diploma en diseño de modas en el Líbano y empecé a buscar un buen socio. No sucedió de la noche a la mañana, pero al final lo hemos logrado", comenta Elie Saab.

Su solución fue colaborar con el London College of Fashion, que ha contribuido en gran medida a la construcción del proyecto. "Debo decir que los ingleses son muy profesionales en lo que respecta a las escuelas", se maravilla el diseñador libanés. El Reino Unido incluso proporcionó a un académico británico, Jason Steel, para dirigir el proyecto. Hoy en día, se desempeña como coordinador del programa y profesor asistente.

Los estudiantes primero cursan un año de educación general que incluye historia del arte, arquitectura e interiorismo. Antes de asistir a una serie de clases creativas, patronaje y modelado, así como cursos de historia y teoría. En el tercer año, todos deben completar una pasantía en una marca establecida o en un distribuidor líder.

"Nuestros estudiantes han encontrado pasantías en Beijing, Nueva York, París y Londres, repartidas en dos trimestres, desde Navidad hasta septiembre", dice Jason Steel, quien dice que marcas como Mary Katrantzou, Zuhair Murad, Maria Grachvogel, Faustine Steinmetz y Adam Lippes ya han recibido a pasantes de la LAU.

Diseño en progreso en los talleres del programa de creación de moda de la LAU - Photo: FashionNetwork.com/ Godfrey Deeny
 
Actualmente, 50 estudiantes asisten al programa, ubicado en un modesto edificio de apartamentos al oeste de Beirut, donde aún se ven edificios destrozados por los bombardeos y con impactos de bala.

Sin embargo, en 18 meses, Fashion Design se mudará a un nuevo edificio de vanguardia, a pocos pasos del campus de la LAU, una universidad privada laica inaugurada en Beirut en 1924. La mayoría de los estudiantes son libaneses o de origen libanés.

"Alentamos a nuestros jóvenes libaneses a que se inspiren en el país donde fueron criados, en su propia historia, y que se centren en la comunidad, que trabajen con organizaciones benéficas e incluso en departamentos de salud mental de hospitales", dice Jason Steel.

Una licenciada de la escuela, Genny Haddad, utilizó las obras de un paciente para crear una serie de tops, vendidos a casi 45 clientes privados. Otra estudiante, de origen palestino, estudió las condiciones de vida en los campos de refugiados y se inspiró en sus proyectos. El primer Premio del Jurado de la escuela fue otorgado a Dania Mahdi, quien se inspiró en los refugiados sirios y sus precarios cruces del Mediterráneo en barcos. Desde entonces, se ha convertido en compradora de Harvey Nichols en Kuwait.

Otros cursos se enfocan en el espíritu emprendedor, conectando a los estudiantes con artesanos quienes puedan guiarlos en la creación de sus propios accesorios.
"También tenemos talleres sobre sostenibilidad, marketing digital y storytelling. Trabajamos en profundidad en la concepción de ideas, la creación de modelos, la elección de materiales, a través de tutoriales realizados en colaboración con artesanos. Si hay algo de lo que el Líbano puede estar orgulloso, es la riqueza de su artesanía", dice Angelique Sabounjian, conferencista principal.

Angelique Sabounjian, Jason Steel et la jeune diplômée Tatyana Antoun devant ses créations - Photo: FashionNetwork.com/ Godfrey Deeny
  
El punto culminante del programa es un desfile colectivo en el mes de junio, en el que cada estudiante presenta hasta 10 looks en la pasarela.

“Siempre he amado la moda, el diseño, los colores y la ilustración… después de ser aceptada aquí, empecé a interesarme por las subculturas, de los club kids en Nueva York a los militantes políticos, analizando los archivos sobre las manifestaciones que han habido en el país”, explica Tatyana Antoun, licenciada nacida en Beirut, cuyos diseños evidenciaban una gran habilidad técnica y un uso inteligente de los volúmenes y el color.

Después de Beirut, algunos estudiantes realizarán una maestría en creación textil en Londres o en la Glasgow School of Art, o completarán sus estudios con una formación en estrategia comercial en Polimoda, en Florencia.

“Otorgamos el primer diploma oficial en la región en el sector de la moda. Elie Saab ha dado el ejemplo, convirtiéndose en un diseñador de renombre internacional a partir de su país natal. Es una gran fuente de inspiración”, concluye Jason Steel.

Traducido por Hernández Moya Sebastián

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