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14 jul. 2014
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Who’s Next: sigue cayendo la afluencia de público

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14 jul. 2014

¿Cómo reestablecer el equilibrio? Esa es la pregunta que surge después de la reciente edición de Who’s Next, marcada por una gran disminución en la afluencia de público. De esta forma, el salón parisino, que se celebró del 4 al 7 de julio, registró un descenso del 18% en su total de visitantes franceses (que representan el 62% del total), con un total de 22.730 visitas, frente a los 27.872 en julio de 2013.

Desafortunadamente, el contingente internacional también registró una caída cercana al 15%, con 14.080 visitantes. Entre las cifras reveladas por los organizadores, parece satisfactorio el notorio aumento en el número de visitantes asiáticos, 2.554, una cifra récord para una edición estival.

El pabellón Fame en julio 2014 | foto: Who's Next



No obstante, tuvo un rendimiento general pobre que confirma la tendencia negativa de la edición de verano desde la fusión entre el Prêt-à-Porter París y Who’s Next, y la postergación de las fechas de septiembre a julio. En julio de 2012, Who’s Next anunció un total de 47.067 visitas al salón, contra 36.810 en julio de 2014. Esta fuerte erosión naturalmente ha sido sentida por los expositores quienes, más allá de la evidente coyuntura económica predominante, cuestionan el modelo generalizado del salón, o incluso su fecha en el calendario. El propio Xavier Clergerie, cofundador de Who’s Next, admitió que estas cifras son preocupantes y presentan un desafío.

Al adelantar sus fechas para el mes de julio en 2012, desafiando la opinión de algunos minoristas franceses molestos por la yuxtaposición con el periodo de rebajas, Who’s Next había apostado por volverse más internacional. Desafortunadamente, está claro que dos años después no se ha producido el aumento esperado en el número de extranjeros (17.000 visitas en el verano de 2012, 14.080 en el verano 2014), y por lo tanto no ha podido compensar la disminución de franceses. Por supuesto, todos los salones europeos se enfrentan a una situación difícil, pero en diferentes grados dependiendo de su mercado objetivo y su posicionamiento.

Incluso para el mismo Who’s Next, las ediciones de invierno y verano no tienen el mismo nivel. También en una espiral negativa, el salón de enero registró una disminución del 11% en su asistencia en comparación con enero de 2012, pero este descenso es mucho menor que el del verano. Por lo tanto, esta edición es la que preocupa a las marcas expositoras, algunas de las cuales ya han manifestado su voluntad de cambio para el evento, con el fin de darle un nuevo impulso.

¿Cabría imaginar, al igual que el Bread & Butter que intenta dinamizarse con su futuro regreso a Barcelona, un cambio de lugar o en la forma? ¿Debemos imaginar un nuevo modelo que permita responder mejor ante los problemas de los diferentes sectores en lugar de un enfoque más generalizado?

En esta última edición, el pabellón de más alta gama que reunía a Fame y Première Classe, por ejemplo, tuvo un mejor resultado que los demás, quizás al lograr atraer los clientes extranjeros que buscan este tipo de productos al visitar París.

Esta opinión fue compartida por Xavier Clergerie: "A las industrias creativas les fue mejor, afirmó, con visitantes decididos a comprometerse con las compras".

Los pabellones Who’s Next Ready-to-Wear y Who’s Next Accesories, más enfocados a un mercado general, fueron entonces las que más sufrieron con la disminución del público.

Los accesorios, que habían cambiado de pabellón para instalarse en el 5, en la entrada del centro de exposiciones, ahora serán objeto de un nuevo salón pequeño etiquetado como "complementario" por WSN Développement. Éste tendrá como título "Maro & Go", y se llevará a cabo del 14 al 16 de septiembre, también en la Porte de Versailles; y tal como espera Who’s Next en su comunicado, podría ser la oportunidad para que los expositores de este sector puedan "confirmar sus objetivos de venta" un poco más adelantada la temporada.

Habrá que esperar para ver si esto es una pista sobre la futura fragmentación en pequeños salones o, la opción más probable, una solución "caso a caso" que solo se dirige a los expositores de accesorios y no los de prêt-à-porter.

Xavier Clergerie no quiere tomar decisiones apresuradas, por lo que anunció una investigación a modo de encuesta antes de fijar la estrategia a implementar.

La próxima edición de Who’s Next, del 23 al 26 de enero de 2015, tiene una importancia implícita, ya que se conmemorará el vigésimo aniversario del salón. Por lo tanto, en esta complicada coyuntura, también será muy observada en el plano contextual.

Anaïs Lerévérend (junto a Jean-Paul Leroy)

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